„Zecken überraschen uns:“ 2021 könnte das große Jahr der Borreliose werden


7. Mai, 2021 – Planen Sie, diesen Sommer an den Strand zu gehen? Vielleicht möchten Sie zusammen mit Ihrer Sonnencreme etwas Insektenspray in die Strandtasche werfen.

Zum ersten Mal wurden Lyme-Borreliose-übertragende Zecken – die typischerweise mit Wäldern in Neuengland und anderen bewaldeten Regionen der USA in Verbindung gebracht werden – in der Nähe von Stränden in Nordkalifornien in Hülle und Fülle gefunden, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Daniel Salkeld, PhD, ein Forscher der Colorado State University, der die neue Studie leitete, sagte, die Ergebnisse hätten sogar sein eigenes Team überrascht, das nicht erwartet hatte, an der Küste Zecken zu entdecken, die mit Borreliose-verursachenden Bakterien infiziert waren.

„Wir waren ein wenig erstaunt, als wir zum ersten Mal Zecken im Küstengestrüpp – Chaparral und Grasland, das an die Küste grenzt – fanden, sie waren im Überfluss vorhanden“, sagte Salkeld. „Und wenn Sie damals gefragt hätten, hätte ich vermutet, dass diese Zecken nicht mit Krankheitserregern infiziert sind [that cause Lyme disease].

„Aber wir haben tatsächlich Krankheitserreger in diesen Zeckenpopulationen gefunden und da stellt sich die Frage nach der Quelle?“

John Aucott, MD, Direktor des Johns Hopkins Lyme Disease Clinical Research Center, sagte, die Studie schüre neue Bedenken darüber, wie und wo sich die Lyme-Borreliose ausbreiten kann, da die Hauptsaison am Strand nur wenige Wochen entfernt ist.

„Die Ergebnisse haben mich überrascht“, sagte Aucott, außerordentlicher Professor an der Johns Hopkins University School of Medicine. „Aber ich möchte darauf hinweisen, dass dies eine kalifornische Studie war. Ich möchte dies also nicht unbedingt auf die Ostküste extrapolieren. Aber ich war ein wenig überrascht, weil wir an der Westküste mehr über Lyme in den Eichenwäldern nachgedacht haben, und das hat wirklich gezeigt, dass man es bei der Suche an anderen Orten gefunden hat.“

Und wenn das nicht schon beängstigend genug ist, sagen die Prognostiker der Lyme-Borreliose, dass 2021 eines für die Rekordbücher sein könnte.

Dieser Winter war einer der wärmsten seit Beginn der Aufzeichnungen, und die anhaltende Sommerhitze könnte Tiere mit Zecken, die unter heißen, feuchten Bedingungen gedeihen, wochenlang im Freien verbringen.

Pests.org, das eine jährliche Zeckenprognose 2021 erstellt, prognostiziert, dass der Südosten der Vereinigten Staaten in diesem Jahr nicht mehr Zeckenaktivität als üblich verzeichnen wird, fügt jedoch hinzu: „Die meisten Staaten werden die wärmeren, feuchteren Bedingungen erleben, die die Zeckenpopulationen antreiben – und die Aussicht auf durch Zecken übertragene Krankheiten – himmelwärts.“

Aucott glaubt außerdem, dass in diesem Sommer mehr Amerikaner Outdoor-Reisepläne buchen werden, nachdem sie ein Jahr wegen der COVID-19-Pandemie zu Hause waren. Mit der Lockerung der Reisebeschränkungen, dem Anstieg der Impfungen und den neuen Gesundheitsrichtlinien des Bundes, die die Empfehlungen zum Tragen von Masken im Freien lockern, werden Dutzende Millionen für Strandurlaube und andere Open-Air-Destinationen auf die Straße gehen.

Er stellte fest, dass Forscher aus dem gleichen Grund im vergangenen Sommer einen „großen Anstieg“ bei Borreliose-Fällen sahen – „weißt du, Leute, die von COVID verrückt waren, das Haus verlassen wollten, und Leute, die zum Wandern und Campen gingen“. und all das.”

Er fügte hinzu: „Ich habe anekdotisch gehört, dass der letzte Sommer schlecht war und ich vermute, dass dieser Sommer auch so sein wird. Die Leute werden die Möglichkeit haben, ihre Flügel auszustrecken, indem sie nach draußen gehen. Und es muss kein großes Abenteuer sein, wie das Wandern auf dem Appalachian Trail; sie müssen nur in ihren Regionalpark gehen und eine Wanderung machen und keine Vorkehrungen treffen.“

„Zecken überraschen uns immer“

Salkeld sagte, seine Forschung habe versucht, einen Überblick über die Populationen der westlichen Schwarzbeinzecken in Nordkalifornien zu geben und ob sie mit Bakterien infiziert sind, die Borreliose und andere Krankheiten verursachen.

Sie begannen damit, an typischen Stellen zu suchen, an denen Zecken gefunden wurden – Eichenwälder und Mammutbäume – und dann in Küstengebiete verzweigt.

Die große Überraschung: Forscher fanden fast überall Zecken, sagte Salkeld. Dies war unerwartet, da Westliche Grauhörnchen, von denen angenommen wird, dass sie die vorherrschende Infektionsquelle für Zecken in der Region sind, in Küstengebieten nicht verbreitet sind. Jetzt führt Salkelds Team zusätzliche Studien durch, um andere Zeckenträger zu identifizieren.

“Wir haben mit Bakterien infizierte Zecken in Wäldern, Mammutbäumen, Küstengestrüpp gefunden … Jetzt sind wir wirklich daran interessiert zu verstehen, welche Tiere das Reservoir sein könnten – der Wirt, der die Zecken tatsächlich infiziert – für die Krankheit in diesen” andere Lebensräume“, sagte er. “Ich habe ungebildete Vermutungen: Vielleicht Mäuse, Waldratten, Kaninchen, Wühlmäuse.”

Salkelds Studie, die von der Bay Area Lyme Foundation finanziert wurde, fand Zecken nicht an Sandstränden selbst, sondern in den Büschen, Gräsern und der Vegetation, die in der Nähe wachsen.

„Um das klarzustellen, wir haben Zecken nicht am Strand gefunden, sondern im Habitat an den Rändern der Küste“, bemerkte er. „Und Kollegen, Freunde und Mitglieder der Öffentlichkeit haben mir jetzt mitgeteilt, dass dies wahrscheinlich auch in diesen küstennahen Buschlebensräumen im Osten der USA ein Problem darstellt (im Vergleich zu Waldlebensräumen) jedoch.“

Die Ergebnisse, die in der Juni-Ausgabe der Fachzeitschrift Applied and Environmental Microbiology veröffentlicht wurden, weisen auf die Notwendigkeit hin, Strandbesucher, Outdoor-Enthusiasten und medizinisches Fachpersonal für die Risiken von durch Zecken übertragenen Krankheiten zu sensibilisieren, sagte er.

Aucott sagte, die große Erkenntnis sei, dass krankheitsübertragende Zecken an mehr Orten vorkommen als bisher angenommen, nicht nur in Waldgebieten.

„An der Ostküste ist es ziemlich schwer, kein Gebiet mit Borreliose zu finden, es sei denn, man lebt auf dem Asphalt der Innenstadt von Baltimore“, bemerkte er. „Ansonsten gibt es überall Lyme-Borreliose. Sogar innerstädtische Vororte haben Wälder und Rehe und Zecken und Mäuse. Sie müssen also nicht in den ländlichen Gebieten in der Grafschaft sein; selbst in bewaldeten Vororten sehen wir viele Fälle.“

Aucott fügte hinzu, dass viele Amerikaner von der Borreliose gebissen werden, die Zecken in ihren eigenen Hinterhöfen tragen.

„Viele Leute bekommen es, wenn sie zu dieser Jahreszeit im Garten arbeiten oder anfangen, am Rand ihres Gartens Gebüsch zu räumen. Da sind die Zecken.“

Korrektur: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um eine Grafik der Zeckenaktivität in den Vereinigten Staaten zu entfernen, die verwirrende und falsche Informationen enthielt.

Bewusstsein schaffen, Risiken senken

Für Kirsten Stein kommt das wachsende Bewusstsein für die Lyme-Borreliose rund ein Jahrzehnt zu spät. Stein, 51, erkrankte zum ersten Mal am Labor Day-Wochenende im Jahr 2010 an der Krankheit. Aber es dauerte 3 Jahre – und mehr als ein Dutzend Ärzte –, bis ihr Zustand diagnostiziert wurde.

Zum Teil, sagte sie, liegt das daran, dass sie im Küstenbezirk Marin County, Kalifornien, lebt, wo viele Ärzte glaubten, dass die Lyme-Borreliose selten oder nicht existent sei.

“Es fühlte sich an wie die schlimmste Grippe meines Lebens und ich hatte noch nie etwas so Schreckliches”, sagte Stein, eine Frau und Mutter von zwei Teenagern. „Ich hatte ein sich ausbreitendes Taubheitsgefühl, starke Fußschmerzen, Knochenschmerzen, ich bekam Schwellungen in meinen Händen und Füßen, Kurzatmigkeit und die Müdigkeit überstieg alles, was ich je erlebt hatte.“

Außerdem hatte sie Schwindel, Sprachprobleme, Gehirnnebel, jahrelange tägliche Übelkeit und sogar Bell-Lähmung. Aber keiner der Ärzte, die sie zuerst aufsuchte, konnte ihre Symptome erklären.

„Es war erschreckend. Ich war sehr aktiv und fit und konnte keine Antwort darauf bekommen, was schief gelaufen ist und warum ich monatelang mit einem neuen seltsamen Symptom aufgewacht bin“, sagte Stein, ein begeisterter Mountainbiker und Outdoor-Enthusiast. „Ich hatte drei MRTs, ich habe unzählige Bluttests gemacht, Allergietests, was auch immer. Ich bin jeden Weg gegangen, den ich konnte.“

Schließlich schlug der Kinderarzt ihrer Töchter vor, einen Lyme-Borreliose-Test durchzuführen, nachdem sie ihm von ihren Symptomen erzählt hatte.

Zwei Monate später wurde ihr mitgeteilt, dass sie positiv auf Lyme-Borreliose und zwei andere bakterielle Infektionen getestet worden sei.

“Es war wie an dem Tag, an dem ich mich verlobt habe!” Sie erinnerte sich an die Diagnose. „Ich rief jeden an, den ich kannte, ich schrieb jedem, den ich kannte, und sagte: ‚Ich habe eine Diagnose! Ich habe Lyme!’ Es war, als hätte ich das kleine goldene Ticket gewonnen, weil ich wusste, dass es echt war und es nicht meine Einbildung war.“

Mit Antibiotika und Nahrungsergänzungsmitteln ist Stein jetzt “OK”, bekommt aber immer noch Schübe.

„Es war eine lange Reise“, sagte sie.

Ihre Erfahrung veranlasste sie, dem Vorstand der Bay Area Lyme Foundation beizutreten, um das Bewusstsein zu schärfen, das ihrer Meinung nach immer noch fehlt.

„Mir wurde von mehreren Ärzten gesagt, dass es in Kalifornien keine Borreliose gibt, dass die Zecken nicht infiziert sind und dass dies kein Problem ist“, sagte sie. „Aber jetzt wissen mehr Ärzte und mehr Menschen darüber Bescheid. Und ich würde sagen, besonders zu dieser Jahreszeit bekomme ich wahrscheinlich mindestens 5 bis 7 Tage die Woche einen Anruf von jemandem, der sagt, dass er von einer Zecke gebissen wurde und fragt, was er tun soll, wohin er geht.

„Und jede neue Studie, die herauskommt, ist äußerst hilfreich, um die Botschaft zu vermitteln, dass es sich um ein Problem handelt, dass es existiert und dass Sie darüber aufgeklärt werden müssen. Ich möchte nie, dass jemand das durchmacht, was ich durchgemacht habe. Es ist furchtbar.”

Prävention, Schutz, Vorsichtsmaßnahmen

Salkeld sagte, die große Erkenntnis seiner Forschung sei einfach: Je mehr wir suchen, desto mehr finden wir mit Borreliose infizierte Zecken.

Vor diesem Hintergrund sind hier einige wichtige Fakten über die Lyme-Borreliose und Vorsichtsmaßnahmen, die Sie treffen können – von Salkeld, Aucott und der CDC:

Infektion: Lyme-Borreliose-Bakterien werden durch den Biss infizierter Zecken übertragen. Die Schwarzbeinige Zecke (oder Hirschzecke) verbreitet die Krankheit im Nordosten, im Mittelatlantik und im Norden der Vereinigten Staaten. Die westliche Schwarzbeinige Zecke verbreitet die Krankheit an der Pazifikküste.

Die meisten Menschen werden durch die Bisse von unreifen Zecken namens Nymphen infiziert, die die Größe von Mohnsamen haben und an schwer einsehbaren Stellen wie der Leiste, den Achseln, der Kopfhaut und den Kniekehlen haften. In den meisten Fällen muss die Zecke mindestens 36 bis 48 Stunden anhaften, bevor die Borreliose übertragen werden kann.

Obwohl unklar ist, wie viele Amerikaner Lyme-Borreliose bekommen, schätzt eine kürzlich von der CDC zitierte Studie, dass bis zu 476.000 Amerikaner jährlich diagnostiziert und behandelt werden. In allen 50 Bundesstaaten wurden Fälle gemeldet.

Verhütung: Wenn Sie nach draußen gehen, insbesondere in Wald- oder Grasgebiete, tragen Sie lange Hosen, Socken und Schuhe und verwenden Sie ein von der Environmental Protection Agency registriertes Insektenschutzmittel. Aucott empfiehlt auch, Ihre Kleidung und Schuhe mit Permethrin zu besprühen, um Zecken abzuwehren. Wenn Sie an den Strand gehen, verwenden Sie unbedingt Insektenschutzmittel und vermeiden Sie die Küstenvegetation so weit wie möglich.

Schutz: Wenn Sie von einem Waldgebiet oder einem Strandweg nach Hause zurückkehren, überprüfen Sie Ihren gesamten Körper auf Zecken und duschen Sie innerhalb von 2 Stunden, was nachweislich das Risiko einer Borreliose erheblich reduziert. Entfernen Sie sofort alle anhaftenden Zecken, die Sie finden, ohne sie zu drücken, indem Sie eine Pinzette mit feiner Spitze verwenden, um die Zecke so nah wie möglich an der Hautoberfläche zu greifen. Legen Sie Ihre gesamte Kleidung für 20 Minuten in einen heißen Trockner, um die Zecken abzutöten.

Symptome: Achten Sie auf die Anzeichen einer Lyme-Borreliose-Infektion, bei der es sich normalerweise um einen runden, roten Ausschlag an der Stelle eines Zeckenbisses handelt. Einige Hautausschläge ähneln einem Volltreffer, aber nicht alle. Gehen Sie zum Testen, wenn Sie innerhalb von ein oder zwei Wochen einen solchen Ausschlag sehen oder klassische Anzeichen einer Lyme-Borreliose haben: Fieber, Schüttelfrost, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Gliederschmerzen, Taubheitsgefühl, Schwindel und geschwollene Lymphknoten. Eine frühzeitige Diagnose und Behandlung mit Antibiotika ist der effektivste Weg, um Borreliose zu bekämpfen.

Salkeld betonte auch, dass er nicht versuche, den Strandurlaub von jemandem zu ruinieren, aber er glaubt, dass seine Forschung die Bedeutung von Vorsichtsmaßnahmen und der Suche nach Zecken und Symptomen der Lyme-Borreliose unterstreicht.

„Ich versuche nicht, die Tage am Strand zu dämpfen!“ er sagte. „Aber Zecken überraschen uns immer wieder. … Wir finden Zecken in verschiedenen Lebensräumen und das ganze Jahr über, [so] Es würde sich lohnen, am Ende des Tages nach Zecken zu suchen, um Zecken zu einem Ärgernis zu machen, anstatt ein medizinisches Problem zu verursachen.“

Stein stimmte zu.

“Sie können Borreliose bekommen, wenn Sie alles draußen tun – Gartenarbeit, Mountainbiken, zum Strand gehen, einfach durch das hohe Gras gehen oder mit Ihren Hunden auf den Wiesen spielen und natürlich wandern.”

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